Qual é o maior vulcão do mundo?


No Havaí, está localizado o maior vulcão ativo do mundo, o Mauna Loa. Com encostas largas e arredondadas, esta colossal estrutura geológica abrange uma área de mais de 5 mil quilômetros quadrados no arquipélago dos Estados Unidos.

Na língua havaiana, Mauna Loa pode ser traduzido como “montanha longa”, o que realmente faz jus ao seu título de maior vulcão do mundo. Tanto é que cobre mais da metade da ilha em que está localizado, segundo o Serviço Nacional de Parques (NPS).

A última vez que o vulcão Mauna Loa entrou em erupção foi em 2022. Em média, as erupções ocorrem a cada cinco anos, considerando as mais de 30 registradas desde 1843.

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Mauna Loa, maior vulcão do mundo

Olhando o vulcão Mauna Loa de longe, ele tem uma altura significativa — são 4 quilômetros acima do nível do mar. No entanto, ele é muito maior, quando se analisa aquilo que não pode ser visto a partir da superfície e que está escondido pelas águas do mar.

Segundo a NASA, “o cume do Mauna Loa fica a cerca de 17 quilômetros acima da sua base. Para efeito de comparação, o Monte Everest fica a 8,8 quilômetros acima do nível do mar”.

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Origem do Mauna Loa

O Mauna Loa tem uma longa história de atividade vulcânica. Segundo os geólogos, o vulcão foi formado a partir de um ponto quente (hot spot) que surgiu no meio de uma placa tectônica do Pacífico — e não nas bordas, como é mais recorrente.

O vulcão entrou, pela primeira vez, em erupção há cerca de 700 mil anos. É estimado que tenha emergido acima da superfície do Oceano Pacífico há aproximadamente de 400 mil anos.

Formato de escudo

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Este é um vulcão em formato de escudo, não sendo tão íngreme quanto alguns e que pode ser facilmente confundido com uma cadeia de montanhas. Pela forma do Mauna Loa, as erupções costumam eliminar majoritariamente lava de forma fluída, sem grandes explosões e com pouco material piroclástico (matéria vulcânica, cinzas e rochas expelidas como projéteis).

Onde fica o vulcão no Havaí?

O maior vulcão do mundo está localizado na ilha Havaí, localizado no arquipélago de nome homônimo. Para ser mais específico, está dentro do Parque Nacional dos Vulcões do Havaí (HAVO). Além do Mauna Loa, a mesma região concentra outros quatro vulcões: Hualalai, Kilauea, Mauna Kea e Kohala. Hoje, o local é reconhecido como um Patrimônio da Humanidade e é uma reserva natural.

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Fonte: USGS, NPS e NASA   



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